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城隍庙

很早以前,有一年大旱,上海金山一带的农田干得开裂,田里的禾苗都快要枯死了。

提起《史记》和《汉书》中记载的酷吏,人们自然会想起苍鹰郅都和御史大夫张汤。但是我们看这两部正史就会发现,这是两位廉洁有为的好官:郅都“不发私书,问遗无所受,请寄无所听,行法不避贵戚,列侯宗室见都侧目而视”,得罪的是权贵;张汤在位时推功揽过,勇于承担责任,死时家产不过五百金。但是在《汉书》中与苍鹰郅都齐名的那个酷吏田延年,一方面豪勇强横,另一方面却贪得无厌。

农民们急得心里像着了火似的,整天坐也不是,站也不是,却也拿不出办法来,只得唉声叹气:“唉!要是能把黄浦江的水引到这里,就可以用水车里的水浇田了。”

这位田延年在大司农任期内,一次就贪污了三千万钱,而当有关官员向大将军霍光汇报的时候,霍光也抚着胸口说:“这个人是个勇士,曾经把我吓出心脏病,你们该咋办咋办吧!”

“说得到轻巧,开这么大一条河,得干多少年呀!”

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正在这时,“霍”地站出来一位虎背熊腰的黑脸大汉,他说:“把这件事交给我吧,我保管一夜工夫就开好。”

霍光这个人大家都知道,是大司马、骠骑将军霍去病的弟弟,曾经是大汉王朝的实际掌权者,汉宣帝刘询跟他一起坐车,也有芒刺在背的感觉。但就是这个胆大包天的霍光,却被田延年吓出了心脏病,而且耿耿于怀了好多年。

“一夜工夫?”大家都简直有点不相信自己的耳朵,有人甚至还忍不住笑了出来。但是也没有别的办法,就随他去吧。

田延年吓坏霍光心脏,这件事还要往前倒到昌邑王刘贺身上。当年刘贺很不听话,据说刘贺当了二十七天皇帝,犯了一千一百二十七个错误(奇葩得令人难以置信),于是霍光就尊卑行废立之事。但是正如后来人们说的那样:“夫废立之事,天下之至不祥也。”霍光也有点忐忑,于是就召集大家开会商量。也不知道是对刘贺那一千一百二十七个错误心存疑虑,还是不肯跟着霍光一起趟雷,在未央宫开会的丞相、御史、将军、列侯、中二千石、大夫、博士,都成了没嘴葫芦。

第二天早晨,农民们奔到田里一看,啊呀!果然,一条清澈的河流从黄浦江分出来,灌溉了几千亩良田。这时候,大家才知道那黑脸大汉原来是汉朝大将军霍光显灵。他带领子子孙孙开河灌田,解救了这场灾难
。于是,人们就修筑了城隍庙,铸造了霍光将军的神像供在大殿。而那条河则被称为新开河。

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眼看着霍光的废立大业就要付之东流,坐在霍光身边的给事中(原为大将军长史、河东太守,因事先支持废立而得到此官职)田延年手按宝剑站起身来,目露凶光环顾群臣,发出了死亡威胁:“今天的事儿,谁也别想拉松套,谁要想当缩头乌龟,我就宰了他!”当然,这段话是笔者用现代大白话翻译了一下,原文是“今日之议,不得旋踵。群臣后应者,臣请剑斩之。”

眼见得支持霍光可能未来有麻烦,而不支持霍光,当场就得掉脑袋,于是大臣们“达成了共识”,磕头如捣蒜一般纷纷表态:“唯大将军之命是从!”

霍光换马成功,论功行赏,田延年当上了大司农,而且打破了“无军功不得封侯”的惯例,受封阳成侯。田延年受封的理由,是“决疑定策”拥戴之功,只是不知道他拥戴的是霍光还是汉宣帝。

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